U.S.1 – nu met echt Fosfor omslag

De heruitgave van mijn tweede boek, U.S.1 – Amerika na 11 september uit 2003,  was aanleiding tot de oprichting van Uitgeverij Fosfor. Vandaar dat voor de officiele start van onze uitgeverij, begin maart, er een geheel nieuw omslag is ontworpen. Uiteraard door de mannen van Zinnebeeld.


U.S.1 - Jeroen van Bergeijk

 
Koop hier Amazon Kindle versie (sorry, alleen creditcards)
 

Lees verder »

Nog geen reacties

Waarom ik uitgeverij Fosfor heb opgericht

Hoe komt een journalist en schrijver er toe om zelf uitgever te worden? Lees het verhaal over waarom ik (samen met Evert Nieuwenhuis) uitgeverij Fosfor heb opgericht in het magazine van de VvL (Vereniging van Letterkundigen). Vanaf bladzijde 26.

Nog geen reacties

De wereld op je luchtbed (couchsurfing)

In Vrij Nederland deze week een verhaal dat ik samen met Remke de Lange scheef over couchsurfing. We stelden ons huis open voor  logés op couchsurfing.org. De hele wereld kwam langs, van giechelende Aziaten tot drammerige Duitsers.

Een grijze doordeweekse ochtend. We worden wakker met de geur van gebakken eieren en iets dat verdacht veel lijkt op… tomatensaus. Dat zijn geen geuren waar wij graag de dag mee beginnen. Slaperig stappen we de keuken binnen en treffen twee Hongkongse twintigers aan de ontbijttafel. Deze logés, Ka-Lok en Nicole, zijn gisteren gearriveerd. Hun dikke, volgepropte rugzakken hadden ze naast de bank gezet, hun fonkelnieuwe Nike’s in fluorescerende kleuren midden in de hal, en een mobieltje dat om de haverklap Für Elise laat horen, kwam op de vensterbank terecht. Nu hebben de dames bezit genomen van onze keuken. Luid kwetterend in het Kantonees zijn ze in de weer met pannen en servies. Opgewarmde knakworsten komen op tafel, scrambled eggs en witte bonen in tomatensaus. Het geheel wordt gecomplementeerd met mierzoete Belgische wafels van de buurtsuper. We wekken onze zoon van dertien, die bij het ontbijt gewoonlijk muesli en fruitsalade krijgt voorgeschoteld. Zodra hij de ‘lekkernijen’ ziet die vandaag op tafel staan, roept hij verheugd uit: ‘Wauw, dat moeten we vaker doen, couchsurfers uitnodigen!’

Lees verder »

Nog geen reacties

Omstreden en achtervolgd door 9/11

De Nederlander Rudi Dekkers was eigenaar van de vliegschool in de VS waar twee ’9/11′-kapers les namen. Nu is hij opgepakt met 18 kilo cocaïne. ,,Hij raakte stukje bij beetje alles kwijt.”

(Profiel van Rudi Dekkers voor NRC Handelsblad, Z&Z, 22 december)

In 2001 was Ruud Dekkers (56), voormalig makelaar te Ede,eigenaar van vliegschool Huffman Aviation in het slaperige stadje Venice, aan de westkust van Florida. Op die vliegschool bleken Mohammed Atta en Marwan al-Shehhi vliegles te hebben gehad. Atta en al-Shehhi waren de twee kapers-piloten die op 11 september 2001 de vliegtuigen in de Twin Towers in New York boorden. Dekkers kreeg de wereldpers op zijn dak. Hij verscheen bij Larry King op CNN, bij Oprah, hij stond op de voorpagina van The New York Times, en steeds vertelde hij hetzelfde verhaal: dat hij nooit iets had vermoed, dat hij Atta weliswaar een ,,eersteklas klootzak” had gevonden, maar dat hij en zijn instructeurs nooit enige aanwijzing hadden gehad wat het tweetal van plan was geweest.

Dekkers was in 2001 een vermogend man; hij was naar eigen schatting op papier 12 miljoen dollar waard. Hij bezat ook nog een vliegschool in het nabijgelegen Naples en was mede-eigenaar van een regionaal vliegtuigmaatschappijtje. Zijn rijkdom stak hij niet onder stoelen of banken. Bob Mudge, destijds hoofdredacteur van de lokale krant The Venice Gondolier: ,,Rudi reed in een Viper en als hij niet met die sportauto naar zijn werk kwam, nam hij zijn helikopter. Hij had een landingsplaats voor de deur van zijn huis in Naples.” Lees verder »

1 reactie

Rudi Dekkers gearresteerd voor drugssmokkel

Rudi Dekkers, de man die de kaper van 9/11 leerde vliegen, is gearresteerd op verdenking van drugssmokkel.  Volgens de Amerikaanse autoriteiten is hij op 2 december van dit jaar in Houston in de staat Texas betrapt met 18,74 kilo cocaïne en 860 gram heroïne. Een undercover agent heeft Dekkers gadegeslagen terwijl hij van een zekere Rogelio Martinez-Florez een koffer kreeg overhandigd met daarin de drugs.

Ik moet zeggen: het verbaast me niet.

Rudi Dekkers, voormalig makelaar te Ede, was in 2001 eigenaar van een vliegschool in Florida. En op die vliegschool hadden Mohammed Atta en Marwan al-Shehhi lesgehad. Atta en al-Shehhi waren de twee kapers die de vliegtuigen hadden bestuurd die de twin towers hadden vernietigd.

Toen ik Dekkers anderhalf jaar geleden opzocht om een radio documentaire over hem te maken was hij er beroerd aan toe. Zijn ooit zo bolle, gebruinde kop had plaatsgemaakt voor een getaand, mager hoofd. Van de miljoenen die hij ooit had bezeten, was niets meer over. Zijn huis was door de bank teruggevorderd en hij kon er elk moment uit gegooid worden. Hij had geen werk. Hij tapte illegaal stroom af. Hij leefde van voedselbonnen en at nog maar één keer per dag. Hij werd achtervolgd, letterlijk, door deurwaarders die zijn auto in beslag wilde nemen. Zijn visum was verlopen en feitelijk was hij illegaal in het land. Hij lag opnieuw in scheiding. Zijn vingernagels had hij tot aan de nagelriemen afgebeten. Toen al suggereerde hij dat hij zijn toevlucht tot drugshandel had gezocht om zijn financiele problemen te ontsnappen. En al die ellende was te danken aan 9/11. In mijn radiodocumentaire vroeg ik mij – ondermeer – af of Rudi’s tranendal te wijten was aan 9/11 of misschien aan Rudi zelf.

Vandaag werd ik gebeld door Arne Kruithof, die andere Nederlander met een vliegschool in Florida die ook een kaper opleidde (Ziad Jarrah, de man die het vliegtuig bestuurde dat in een weiland in Pennsylvania neerstortte). In tegenstelling tot Dekkers had Kruithof zijn vliegschool wel open kunnen houden na alle negatieve publiciteit die volgde op 9/11. “Een paar maanden geleden wilde hij langs komen”, vertelde Kruithof. “Biertjes drinken. Maar hij kwam nooit opdagen. Hij zei aan de telefoon: ik ben nog nooit van mijn leven zo arm geweest.” Kruithof hield de laatste jaren vooral via Facebook contact met Dekkers. “Ik zag dat hij mooie reisjes maakte naar Zuid- en Midden-Amerika. In het licht van wat er nu is gebeurd moet je daar misschien je vraagtekens bij zetten.”

De radiodocumentaire Rudi en ik

De Amerikaanse aanklacht tegen Dekkers (PDF)

3 reacties

Obama boekenberg

Leuke opdracht van de VPRO gids: de Obama boekenberg in kaart brengen (en er iets zinnigs over zeggen). Ik heb me voorlopig maar beperkt tot 10 boeken over Obama. Eerste indruk: de biografie van Maraniss is fenomenaal.

Nog geen reacties

Goldfieber

Nu reeds te bestellen: Goldfieber: Wie ich in Australiens Outback reich werden wollte

Nog geen reacties

over Jonah Lehrer: een beetje te creatief

Eind mei interviewde ik voor de VPRO Gids Jonah Lehrer, die gisteren heeft toegegeven in zijn laatste boek, ‘Imagine – hoe creativiteit werkt’, uitspraken van Bob Dylan te hebben gefabriceerd. Ons gesprek ging over dat boek ‘Imagine’. Ik had hier graag geschreven dat ik na dat gesprek al een donkerbruin vermoeden had dat Lehrer de zaak zat te tillen. Maar dat had ik dus niet, zo’n donkerbruin vermoeden. Ik vond dat hij een prachtig boek had geschreven. Een interessant boek, dat me aan het denken had gezet. Wel vond ik dat hij weinig nieuws vertelde. Eigenlijk al zijn uitspraken had ik al eens elders gelezen, maar als je (semi-) beroemdheden interviewt gebeurt dat voortdurend. Het geeft je vaak het gevoel dat je compleet nutteloos werk zit te verrichten. Dit terzijde.

Het VPRO Gids interview staat overigens hier

Ik moest wegens plaatsgebrek flinke stukken uit het interview laten sneuvelen. Bijvoorbeeld over de vraag hoe hij zijn boeken schrijft, wat er eerst komt: de wetenschap of de leuke anekdotes? Er staan namelijk heel veel leuke anekdotes in zijn boeken (zoals dat Dylan zijn beste werk componeerde in een tijd dat hij eigenlijk met muziek maken wilde stoppen… dit schrijf ik overigens nu uit mijn hoofd op, dus pin me er niet op vast hoe dat nou precies met Dylan zit ;-) ) en ik vroeg me af of Lehrers ideeën en inzichten ontstaan aan de hand van die anekdotes of dat hij een wetenschappelijk inzicht wil verduidelijken en daar leuke anekdotes bij zoekt. Zijn antwoord was (in mijn woorden): een beetje van allebei, maar ik begin toch vooral bij de wetenschap en zoek daar voorbeelden bij om het allemaal wat behapbaarder te maken.

Dit is zijn ongeredigeerde antwoord in mp3 (met haperende, aarzelende vragen van mijn kant)

Enfin, hij is dus kennelijk een beetje te creatief geweest in het zoeken van die voorbeelden

Aan het einde van het interview vroeg ik hem nog of creativiteit ook kwalijke kanten heeft. Dit was zijn antwoord:

Kijk, er is goede en slechte creativiteit. De zogenaamde innovatieve financiële producten waar de bankwereld ons mee aan de afgrond heeft gebracht, dat is een slechte vorm van creativiteit. Onze creativiteit heeft geleid tot een lifestyle die niet vol te houden is. Het menselijk lichaam in rust heeft 90 watt aan energie nodig. Een mens uit het jager-verzamelaar tijdperk vereist 250 watt per dag, zoveel energie kost het om rond te lopen en te overleven. En weet je hoeveel de moderne, westerse mens nodig heeft? 11.000 watt per dag. Dat is net zoveel energie als een blauwe vinvis, het grootste zeezoogdier ter wereld, verbruikt. Dat is waar onze creativiteit ons heeft gebracht.

We moeten dus minder creatief worden?

Nou nee. De enige weg uit de ellende is meer creativiteit. De enige oplossing is creatieve manieren verzinnen voor een meer duurzaam leven.

Ik ben wel benieuwd hoe hij daar nu over denkt… volgens mij had hij nooit kunnen bevroeden dat zijn eigen creativiteit nog eens te boek zou komen staan als een schoolvoorbeeld van wat hij ‘slechte creativiteit’ noemde.

PS. Uitgeverij Business Contact laat weten zich te beraden op een herdruk van Imagine. Maar ondanks het feit dat volgens Contact het boek is uitverkoht, lijkt Imagine voorlopig nog gewoon te koop bij bol.com. Te ontzent kennelijk nog geen plannen het boek uit de handel te halen.

Nog geen reacties

Sportzomerdocs

Deze zomer moet op Radio 1 alles wijken voor ‘de sport’. Zo ook Holland Doc Radio. Maar niet helemaal: elke dag wordt er een korte radio documentaire (9 min) uitgezonden over een onderwerp dat al dan niet zijdelings met sport te maken heeft. Samen met Han Ceelen maakte ik drie van die korte ‘sportzomerdocs’.

Vroeger ging ik elke dag

Gokken op sportevenementen wordt steeds populairder. Maar met de oudste wedsport van Nederland, de paardensport, gaat het niet goed. Door de opkomst van het internetgokken bezoeken steeds minder mensen de drafbanen van Nederland.

De wedergeboorte van Luik

Het Belgische Luik, morgen de startplaats van de 99e Tour de France, was ooit het trotse centrum van de Waalse mijnbouw- en staalindustrie. In de jaren ’60 en ’70 sloten de fabrieken en hoogovens hun deuren, en raakte de stad in verval. Maar de laatste jaren gloort er weer hoop voor de toekomst. Han Ceelen en Jeroen van Bergeijk lieten zich rondleiden door ‘het nieuwe Luik’.

Bij het archief van Jean

In 2010 overleed wielerjournalist Jean Nelissen, de man die samen met Mart Smeets decennialang de Tour de France in de Nederlandse huiskamers bracht. Hij liet behalve veel schulden ook een uitgebreid archief na dat twaalf stalen kasten telde. Wat zat er in dat archief? En wat is er na Nelissens dood mee gebeurd? Jeroen van Bergeijk en Han Ceelen gingen op onderzoek uit.

 

Nog geen reacties

‘Creativiteit is een spier die we allemaal hebben’

uit de VPRO Gids:

Wist u dat Bob Dylan zijn beste nummers schreef in een periode dat hij eigenlijk wilde stoppen als muzikant? In Imagine – hoe creativiteit werkt legt Jonah Leher uit waarom. Een interview met de auteur.

Jonah Lehrers specialisme is het vertalen van neurowetenschappelijke inzichten naar een groot publiek. Maar anders dan bijvoorbeeld Dick Swaab, doet hij dat als journalist. Hij laat zien wat de wetenschappelijke inzichten betekenen in het echte leven. Dat doet hij in zijn wekelijkse column voor The Wall Street Journal, in zijn verhalen voor The New Yorker en in de drie bestsellers die hij tot nu toe schreef. In zijn laatste boek, Imagine, verkent hij hoe creatieve ideeën ontstaan. Hij vertelt hoe de executie van een moordenaar de inspiratie vormde voor de Nike slogan Just do it. Hij laat zien hoe het succes van animatiestudio Pixar te danken is het aan het ontwerp van de toiletruimte en waarom Bob Dylan zijn beste muziek schreef op het moment dat hij eigenlijk wilde stoppen. Aan de hand van dit soort meeslepende voorbeelden ontleedt hij niet alleen hoe creativiteit in ons brein ontstaat, maar ook hoe we die kennis in ons dagelijks leven kunnen toepassen. Lehrer (1981) stond de VPRO Gids telefonisch vanuit Los Angeles te woord.

Wat is creativiteit?
‘Daar kunnen we natuurlijk uren over debatteren, maar simpel gezegd: creativiteit is een nieuw idee dat een tweede leven, een toepassing in de wereld krijgt. De definitie van Steve Jobs was trouwens ook heel mooi: creativiteit is het vinden van nieuwe verbindingen tussen oude ideeën.’

lees verder op vpro.nl

Nog geen reacties